うなぎは絶滅危惧種なのになぜ食べるの?

うなぎは絶滅危惧種なのになぜ食べるの?

うなぎって日本では第人気ですよね。
土用の丑の日はうなぎ、スーパーでは大売り出しです!

ですが、うなぎは絶滅危惧種に指定されています。
知ってる人も多いかと思いますが、でもやっぱり食べますよね。

なぜでしょう?

普通に美味しいし普通に売ってるからですね、結論からさくっと申し上げますと。

ですがここでは、そこからもう少し深く迫って、うなぎの裏の部分について水産庁のデータも参考にお伝えしたいと思います。



なぜ絶滅危惧種のうなぎがお店で普通に売られているの?

うなぎは2014年に絶滅危惧種に指定されました。

ですが土用の丑の日には今も変わらず大売り出しされます。

買える環境があれば、美味しくてお手頃な価格でしたらそれは買いますよね。

でも絶滅危惧種をそもそも販売してよいのかな?
と思う方もいるかもしれません。

ですが、うなぎが指定されている国際自然保護連合(IUCN)のレッドリストそのものには法的な拘束力がないのが実際です。

あくまで絶滅危惧種として評価されただけで、違反ではないのです。

絶滅危惧種(絶滅のおそれのある野生生物)は3つのカテゴリーに分かれますが、うなぎが位置するのはその中でも2番目の危機の高さであるEN(Endangered)です。

最も危機が高いCR(Critically Endangered)には入っておりません。

個体が消滅する危機に瀕している場合等は、国際法であるワシントン条約により本格的に規制されますが、そこまでの危機レベルのランクに入っていないのが現状です。

じゃ~うなぎを食べても問題ないの?

では、うなぎを食べても良いのでしょうか?

正直ここからは個人の考え方といった部分にも関わってくるのではないかと思います。

実際にうなぎが絶滅の危機に近づいているのは事実です。
だからこそレッドリストに指定されているのです。

レッドリストの中でも危機レベルとしては2番目のEN(Endangered)ですが、もう次のCR(Critically Endangered)の一歩手前の状況なのです。

水産庁のシラスウナギの採捕量のデータでは、1963年に232トンものシラスウナギが採れていたのが、その後年々減少し、2020年には17.1トンとなっています。

60年近くの間に200トン以上減り、当初の1/13以下の採捕量となってしまっているのです。

そもそも普段口にするうなぎの半分以上が違法に取られている可能性も高い

国内で養殖される二ホンウナギの半分以上がそもそも違法に漁獲され流通しているという指摘があります。

こちらが参考にさせていただいた記事となります。
ウナギを食べ過ぎると絶滅するらしいけど、結局食べていいの? 専門家に聞く4つの質問

シラスウナギは高値で取引されるため、密漁や密輸・漁獲量の過少報告がされていると言われています。

うなぎは20cm以下のものは捕獲が禁じられており、シラスウナギももちろんこの対象に含まれます。
養殖のための捕獲であっても都道府県知事の特別採捕許可を受ける必要があるのです。

ですが、実際にはこの許可を受けずに密漁したり、許可を受けていても実際の数値を過少に報告する、といったことが起こっています。

また、中国や台湾からもうなぎは輸入されています。

2019年の輸入量は31410トンです。
対して国内生産量は17139トンです。
(水産庁ウナギ供給量の推移データより)

輸入量が国内生産量の倍近くあるのです。

今私達が食べている半分以上のうなぎは輸入されたうなぎです。
主な輸入国が中国です。

輸入されるうなぎは密輸されている可能性も含みます。

実際に2020年には、絶滅危惧種であるヨーロッパウナギを密輸した貿易商のギルバート・クーという人物が有罪判決を受けています。

密輸先は香港です。

香港から中国の違法な飼育場、そこから最終的に日本を含むアジアの国々へ輸出されるという構図ができあがっているのです。

今回の有罪判決もほんの氷山の一角に過ぎません。

知らず知らずのうちに違法ルートでまわってきたうなぎを私達も口にしている可能性が高いということです。

ちなみにこの密売や違法ルートは日本国内でも起こっています。
うなぎは裏の一大ビッグビジネスでもあるのです。

絶滅危惧種のうなぎが食べられる理由まとめ

うなぎはそもそも純粋な日本産は全体の1%に満たないとも言われますね。

恐らくそういったうなぎはうなぎの専門店で数千円以上の価格で提供されるのだと思います。
チェーン店等で出される1000円前後の安いうなぎは、日本産だと謳っていない限りは基本中国産だと思われます。

レッドリストにのっても、違法の可能性があってもうなぎが売れるのは、やはり美味しいから、美味しいものを食べたい、という人間の食欲には勝てないのです。

そして提供する場所・購入できる場所があるからです。

江戸時代、平賀源内がマーケティング戦略としてうなぎ屋のため生み出したアイデアが土用の丑の日。
見事に大当たりでしたが、結果今では度を超えてうなぎは絶滅危惧種にまでなってしまいました・・。

たまたま商売のターゲットとなってしまったウナギという魚がなんだか気の毒に・・・、昔さんざん食べといてなんですが。

土用の丑の日は、購入する前にうなぎについて少し想いを馳せてみるのもよいかもしれません。